出售自由

金钱保释如何粉碎美国的穷人&使世界上最大的监狱州膨胀

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每年有超过40万人在美国监狱劳作,因为他们无法支付保释金。那么,为什么在“自由之地”中,自由是以牺牲性的代价来实现的呢?

美国是世界上仅有两个拥有私人保释金行业的国家之一。在全国各地的75万名当地和州监狱中,有70%以上的美国人没有因被指控的罪行而被定罪,而大多数人在那里仅仅是因为他们负担不起保释金。例如,在加利福尼亚州,有62%的囚犯正在等待审判或判刑。与此同时,保释担保人正在蓬勃发展,该行业每年通过从穷人中获利而赚取超过20亿美元。研究表明,被告更有可能认罪,他们并非只是为了出狱而犯下的罪行。几十年来的独立研究还显示,超过90%的被告人重新回到社会后很可能会返回法院进行后续听证,而那些受审的人更有可能证明自己无罪。美国的金钱保释制度压垮了穷人,并迫使潜在的无辜人民承认他们没有犯下的罪行,将所谓的“自由之地”转变为世界上最大的监狱国,并欺骗性地将定罪率提高至润滑政党和权力精英的竞选金库。

这集的声音

布莱斯隐秘

布莱斯隐秘

独立记者

布莱斯隐秘 是有关经济的独立记者。她是《 纽约时报 并为 国家 等网点。她的作品出现在 华盛顿邮报, 纽约每日新闻, 纽约杂志, 新共和国,Slate和其他出版物,她还获得了全国妇女政治核心小组2016年媒体杰出奖。她曾出现在ABC,CBS,MSNBC和NPR等新闻节目中。

彼得·戈德堡

彼得·戈德堡

执行董事

彼得·戈德堡 是非营利组织的执行董事 布鲁克林社区保释金 自成立以来一直在该小组工作。 2012年,在Cleary Gottlieb期间,他协助公益组织成立了基金会。 2013年,他成为创始董事会成员。为了为无法负担的人支付保释金,彼得在2014年申请成为持牌保释债券的代理人。他很高兴在2015年成为该基金的第一任执行董事。是纽约市律师协会非营利组织委员会的成员,并就一系列法律问题为非营利组织提供咨询服务。彼得和妻子一起住在布鲁克林。他拥有文学学士学位约翰霍普金斯大学法学博士和密歇根大学法学院法学博士学位。

山姆·布鲁克

山姆·布鲁克

副法律总监

山姆·布鲁克 是非营利组织经济司法项目的副法律总监 南部贫困法律中心。布鲁克和他的团队对公共和私人系统提出了挑战,公共和私人系统使人们陷入贫困,并仅仅因为贫困而对他们进行惩罚。在加入经济正义团队之前,布鲁克曾担任索罗斯司法研究员,并在移民司法项目中工作了五年。他曾担任伊利诺伊州北部地区名誉的琼·B·戈特绍尔(Joan B.Gottschall)的书记员,并获得了纽约大学法学院的法学学位,塔夫茨大学弗莱彻学院的法学和外交学硕士学位,以及法学学士学位。德雷克大学文科学士学位。

特伦斯·博甘斯

特伦斯·博甘斯

保释业务主管

泰伦斯·博甘斯(Terrence Bogans)是该非营利组织的保释业务主管 布鲁克林社区保释金。他以前在布鲁克林辩护人服务公司担任过公共辩护律师,在整个行政区的刑事案件中代表贫困客户。他热衷于倡导那些声音不足的人,这源于他的个人经历和教育背景。在整个法学院中,他专注于错误定罪,逮捕和判刑判决中的种族偏见以及对贫困社区的过度警惕。特伦斯(Terrence)是他的法学院青年司法诊所的成员,曾担任死刑项目的主席,并有机会与布朗克斯捍卫者,橙县公设辩护人和首都捍卫者办公室(NC)一起工作。他拥有文学学士学位在北卡罗来纳大学教堂山分校获得心理学和社会学博士学位。

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在大规模监禁改革运动使美国沉重的,歧视性的刑事司法制度具体化之前很久,居住在曼哈顿的两名来自不同背景的人发起了一场保释改革运动,这项运动始于1960年代。

一个是杂志编辑,另一个是富裕的商人。他们共同的热情致力于建立一个起源于数百年的英国法律的保释制度,从而建立了他们这种不可能的伙伴关系。后来,他们的工作将他们带到了美国首都,向美国参议院司法委员会介绍了他们的发现。

一开始,二人的野心不大。在纽约市市长的支持下,新闻记者赫伯特·斯特兹(Herbert Sturz)在他的新富翁路易斯·史威哲(Louis Schweitzer)的财政支持下,在纽约市刑事法院大楼内进行了一项实验。它被称为“曼哈顿保释金计划”。

Sturz和他的员工采访了被告,并根据工作经历,过去的犯罪记录和其他标准,通过风险评估来衡量他们返回法庭的能力。

担心太多人仅仅因为无法负担法院,Sturz和公司(统称为“法院”)规定的保释金而入狱。 维拉学院-通过将人们分成两个派系来进行实验。实验小组将其风险评分提交给了法官,而其余被告则主要留给了法院。

结果,该项目提倡的人中有60%未经保释就被释放,而没有得到此类认可的被告中只有14%被释放。

基本发现是,风险评估系统,而不是法官一时兴起的任意现金保释,不仅会使人们假定无辜的人被判入狱,而且会增加他们在法庭上获胜的机会。由于该项目的努力,在3年的时间里,无保释的3,000人中有98%迅速返回了原定的开庭日期。

曼哈顿保释金计划的发现与当今社区保释金所产生的数据相符,即使监狱中的监狱和监狱人口都处于创纪录水平。非营利组织 布朗克斯自由基金例如,据报道,他们有96%的客户准时返回法院,而最终有55%的客户被驳回了指控。

对于那些在监狱中苦苦挣扎的人来说,结果有很大的不同:92%的“由于无法支付保释金而一直待在监狱中的被告会认罪,丧失宪法审判权,并且可能回家”。犯罪记录”,根据布朗克斯自由基金会的说法。

 

 

保释金是美国刑事司法系统的主要内容。当被告出庭作传讯(逮捕后的首次出庭)时,通常会评估他们的保释金。如果他们负担得起,他们就可以自由使用。如果不是这样,他们可以在监狱中辛苦劳作数周或数月,直到受审为止,或者向保释担保人支付一定比例的保释金(通常为10%)才能获释。即使他们无罪收取所有费用,也绝不会退还给他们。对于最严重的罪犯,法官有全权酌情决定权将被告还押到法院而无需保释。

对于那些在保释金电视真人秀中成长的美国人, 狗赏金猎人,人们认为保释担保人是确保被告不要跳过开庭日期所必需的。然而,对于世界其他地区来说,让有名望的私营行业表面上充当司法部门的想法是 闻所未闻。美国和菲律宾是地球上仅有的两个利用商业保释金行业的国家。 (事实证明,这两个国家都是世界上最积极地推广所谓的 “禁毒战争”。) 该国只有四个州禁止商业保释:伊利诺伊州,肯塔基州,俄勒冈州和威斯康星州。

尽管如此,该行业每年仍能赚取20亿美元的收益,主要是靠贫穷的犯罪嫌疑人获利,这些犯罪嫌疑人因负担不起而牺牲房租或托儿费用来支付沉重的保释金。

近年来,越来越多的州进行了保释改革,部分原因是将无辜者入狱的费用已经损害了州财政。它们包括纽约,新泽西州,肯塔基州和加利福尼亚州,以及阿拉巴马州等州的市政府。

 

“在起草禁止过度保释的第八修正案时,创始人试图保护人们免受刑事司法系统中不受控制的政府权力的影响。”
—感觉。卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)和兰德·保罗(Rand Paul)

 

美国近三分之二的监狱人口都是未被发现有罪的人。而且大多数被告被拘留在县监狱中,这些监狱占全国监狱的87%,代价是  每年有90亿美元用于审前拘留。加利福尼亚被认为是自由信标,给其审前监狱人口带来了最大的金钱负担,占该州监狱囚犯的60%。用 保释金中位数为$ 50,000,黄金州有一个令人不快的区别,它规定的平均保释金是全国平均水平的五倍。

每年平均有40万美国人选择留在监狱直到审判,这仅仅是因为自由的代价是天文数字的高昂。同时,拥有类似保释金的富裕个人可以向法院支付费用,并走出去直到审判日期。保释改革的倡导者说,他们的财富为他们提供了准备有价值的辩护的机会,而且看起来微不足道,似乎很容易引起法庭的注意。

彼得·戈德堡, executive director of the nonprofit 布鲁克林社区保释金表示,纽约州五个行政区每年有10,000多人被控轻罪,保释金定为$ 2,000或以下,将无法负担。

戈德堡告诉保释基金布鲁克林办事处的News Beat播客说:“保释金是这种机器车轮上的油脂,只会使人痛苦和监禁。” “由于在纽约,我们每年因轻罪而逮捕近四分之一的人,因此,不可能以任何有意义的方式对这些案件进行审判。”

 

两种司法制度

1964年,当时的总检察长罗伯特·肯尼迪(Robert F. Kennedy)出现在美国参议院司法委员会关于保释改革的听证会上,并讲述了一个名叫丹尼尔·沃克(Daniel Walker)的纽约男子的故事,他因涉嫌抢劫而在监狱中呆了55天,负担保释金。这使人虚弱。他丢了工作,他的信誉破灭了。他的妻子被迫与父母同住。事实证明,沃克被错误识别,随后被释放。他花了四个月才找到另一份工作。

正如他提倡的联邦保释改革一样, 肯尼迪作证:“保释制度的残酷性是在案件如此局限然后被无罪释放的情况下逐案记录的。”

简而言之,问题是:富人和穷人在我们的法庭上没有得到平等的正义。他说:“在任何地方,这都比保释更明显。”

当林登·约翰逊(Lyndon B. Johnson)于1966年签署《保释改革法案》成为法律时,该法案实际上取消了联邦系统中的现金保释,他说该国承诺“将被告视为个人,而不是美元符号。”

他说:“由于保释制度的原因,司法尺度在将近两个世纪的时间里都没有考虑事实,法律或怜悯。” “他们被金钱所压倒了。”

但是对于该国大部分地区来说,古老的保释制度一直顽固地存在。

独立记者布莱斯·科弗特(Bryce Covert)最近访问了新奥尔良, 城市现金保释的故事 并描述了穿着橙色连身衣和and铐的被告如何通过“小有机玻璃摊位”在法庭上与一位公设辩护律师交谈。

据Covert称,监督诉讼程序的法官哈里·坎特雷尔(Harry Cantrell)承认,他拒绝将保释金定在2500美元以下。坎特雷尔承认,事实与他的决定无关。考虑到坎特雷尔的保释立场,不足为奇的是,法庭上有87%的被告被迫保释,绝大多数人不得不依靠保释担保人。

Covert还提出法院系统与路易斯安那州的保释担保人之间存在严重的利益冲突。

Covert告诉News Beat播客说:“路易斯安那州法律有此规定,我喜欢称其为古怪……法律的制定使得每次与保释担保人一起写的保释金都被转移到法院系统中。” “因此,如果您被评估为拥有10,000美元的保证金,然后您去了,然后将其中的10%交到了保释担保人那里,那么您给保释担保人的那笔钱中的一部分便会转用于资助法院系统本身。”

她继续说:“那就意味着它会上法庭。” “因此坎特雷尔法官得到了削减,他的预算得到了削减,它去了治安官办公室,去了地方检察官办公室,由其起诉您的案件,甚至去了公设辩护人办公室,后者是被指控试图使您脱离监狱而未获得保释保证金的人。这种回扣计划仅给坎特雷尔法官的法院每年就为法院系统带来一百万美元的收入。”

法律表明,保释债券行业已经积累了相当大的政治影响力。

Covert说:“尤其是在新奥尔良,有人说,‘如果你没有保释担保人支持你,那将是一场艰难的选举。” “因此,在路易斯安那州政府中,他们能够帮助推动这项法律并将其写入州法律,实际上,这不一定会直接用金钱使他们受益,但确实有助于他们继续经营,因为它使每个人都有动力继续评估高保释金。保持某种程度,将人们推向保释担保人,而不是镇压保释担保人,因为如果这些担保消失了,那笔钱也将消失。”

根据司法统计局,该国超过14,000名保释人员共同负责每年为超过200万名被告提供保释。

对于那些无法自行保释并且不愿向保释代理人付款的被告,另一种选择是社区保释金。

 

“保释金是该机器的车轮上的油脂,它只会搅出痛苦和监禁。”
—布鲁克林社区保释基金Peter Goldberg

 

根据纽约州法律,布鲁克林社区保释基金是一项特别的非营利性组织,只要该行为被指控犯有轻罪,就可以保释,但金额不得超过2,000美元。

该基金的执行董事戈德堡说,即使是1,000美元,纽约市90%的被告也无法保释。那些无法做到的人随后被送往臭名昭著的瑞克斯岛上的城市监狱。

自2015年以来,保释金已为2,600多位客户提供服务,其中超过95%的客户都在法庭上约会。

戈德伯格在接受News Beat播客采访时说:“全国各地都有保释基金在运作,取得了类似的结果。” “绝大多数人只是回来花很多时间在法庭上约会。他们缺少工作,需要支付大量的育儿费用。”

该基金保释业务主管特伦斯·博甘斯(Terrence Bogans)表示,对坐在监狱中无法支付保释金的被告造成的损失是巨大的。为了减轻被告的财务负担或避免失去一份宝贵的工作,许多人同意对尚待起诉的指控认罪。

博甘斯说:“人们被审理的案件被彻底驳回或被审理的非刑事案件的可能性要高出两到三倍,”说过。

曾在布鲁克林担任公共辩护人的博根斯坚称,任何刑事案件中最重要的方面是一个人是否被保释。

博甘斯解释说:“所有媒体都涉及到快速审判,特别是在纽约,案件的审理时间有多长。” “对于轻罪,最高刑期为一年徒刑,您将服刑八个月,其中三分之二的时间通常是在这段时间之后入狱等待审判。

“因此,即使您想打官司,即使您有压倒性的证据表明您对自己所指控的罪行均无罪,您实际上也无法直言不讳地证明事实并做出那是你自己的论点。”他继续说道。 “谈到保释金的人,他们通常是最边缘化的人。他们是已经在日常生活中奋力挣扎的人们。”

 

保释

自五十年以来 罗伯特F.肯尼迪宣布保释 “已经成为系统性不公正的手段,”全国各地似乎正在形成一场改革,以改革货币保释及其对穷人的不成比例的影响。

新泽西州,亚利桑那州,新墨西哥州和科罗拉多州属于改革其保释金制度的州。在纽约,州长安德鲁·库莫(Andrew Cuomo)1月份提出了一项提案,以改变州在审判前拘留人的方式:

库莫说:“直率的丑陋现实常常是,如果你可以保释,你就会被释放;如果你太穷而不能保释,那你将受到惩罚。” “我们必须改革我们的保释制度,以便只有在法官发现重大的飞行风险或对公共安全的真正威胁时才拘留一个人。”

一些州在自行处理保释金时,其他市政当局却在实行违宪制度的基础上被起诉。

 

简而言之,问题是:富人和穷人在我们的法庭上没有得到平等的正义。在保释方面,这是最明显的。”
—时任美国的罗伯特·肯尼迪(Robert F. Kennedy)总检察长

 

自2015年以来,这家非营利性组织根据法律平等正义组织(Equal Justice Under the Law)在9个州提起了12项诉讼,对现有的保释法律提出了质疑。迄今为止,其努力已导致南部七个城市的保释金结束。

在阿拉巴马州 78个城市 为应对非营利组织带来的挑战,他们改革了保释政策 南部贫困法律中心。全面的变化只影响在市法院面临轻罪的被告。

据SPLC称,莫比尔市自行更改了保释政策,此后,其监狱人口减少了45%。

“在莫比尔改变保释方式之前,许多人因为无法负担保释金而在监狱中坐了30天,其中许多人甚至都没有受到过监禁,”市政总法院内森·爱莫里(Nathan Emmorey)手机管理员, 据说。 “我们的保释实践改革确保了穷人或其他人不会不必要地被关押。”

 

 

SPLC经济司法项目副法律总监塞缪尔·布鲁克(Samuel Brooke)说,阿拉巴马州的改革占该州市政法院的95%。

“我们在阿拉巴马州看到的变化是,市政法院正在朝着一个程序的方向发展,他们将首先通过所谓的签名保证书释放所有人。因此,这种方式的工作方式仍然与美元挂钩,但是区别在于您不必预先支付。”布鲁克告诉News Beat播客。 “相反,您将通过签署的签名保证书获释,称您将在开庭日期再次出庭,如果您不回来,则将产生后果。可能会有针对您的手令,您将欠您应得的款项,但重要的是,您不会因为自己的贫穷而被拘留。

为了强调拥护者们迫切需要的零钱,布鲁克说,当阿拉巴马州国民警卫队的一名成员涉嫌伪造一张75美元的支票被指控犯有重罪时,SPLC进行了干预。该名女子怀孕七个多月,被保释金7,500美元。尽管该妇女在医学上被诊断为高危妊娠,但仍在人满为患的监狱内的地板上的垫子上睡觉。

布鲁克说:“如果有必要,我们很乐意参与诉讼。” “但我们宁愿帮助这些机构进行自我改革,而无需诉诸联邦法院强迫他们这样做。这对每个人都更好,在所有方面都更便宜,而不是律师费,而且坦率地说,这只会更有效率。”

尽管更广泛地将刑事司法改革视为自由政策议程的组成部分,但事实是,倾向于民主党和共和党的州已经采取了保释改革。

去年7月,肯塔基州共和党参议员兰德·保罗(Rand Paul)和加利福尼亚州民主党人卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)提出了一项两党法案,以鼓励各州用风险评估系统代替保释金,这一不太现实的事实已经得到充分展示。

保罗和哈里斯(Paul and Harris) 录入 纽约时报 介绍该法案审前完整性和安全法-指出了科罗拉多州和西弗吉尼亚州如何在审前服务和监督上投入更多的资金,以提高复出率。

该法案建议联邦政府向各个州发放补助金,以便他们制定政策。

参议员在《华盛顿邮报》上写道:“使各州更好地进行此类改革的做法,也兑现了我们国家的核心文件之一-人权法案。 时报

“保释改革运动似乎并没有像您想象的那样沿着红线和蓝线分裂,”该记者科莱特说。 “肯塔基州不是一个实施了真正有意义的保释改革的深蓝色国家的例子,目前正在努力。加利福尼亚有很大的发展,也许听起来并不奇怪,但亚利桑那州,德克萨斯州和内布拉斯加州也有发展。而且我认为您会看到出于一些原因,人们从保守方面开始对此感兴趣。一个是人们担心将如此多的无辜者入狱的代价令人担忧,这是合理的关注。囚禁人员要花很多钱。对于让这些人落伍是否值得付出代价,现在有很多疑问。”

像许多美国人一样,隐秘者表示,她直到最近才意识到该国的审前拘留制度的范围。如此多的无辜人民由于其经济状况而被关进监狱,“与我们在这个国家坚持的许多原则背道而驰”。

SPLC的布鲁克说,我们现在所看到的是该国的“变革运动”。

布鲁克说:“如果系统使用保释金拘留人而不对他们的支付能力进行任何查询,那绝对是违宪的。”

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